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  • 청년들이 교회에서 만족하지 못하는 5가지
  • 청년들이 교회에서 만족하지 못하는 5가지

    교회 사역에서 숫자의 통계가 본질은 아니지만, 교회가 당면한 상황을 설명해주는 하나의 도구는 될 수 있다. 매주일 출석하는 성도들의 숫자를 살펴보면 젊은 층이 급속도로 감소하고 있음을 확인할 수 있을 것이다. 성도들이 떠나는 가는 이유를 단순화해서 개인의 문제, 교회의 문제, 사회의 문제로 국한할 수는 없다. 복합적인 요소가 자리하는 것이 분명하다. 저출산 구조에서 주일학교가 감소하는 것은 어쩔 수 없다하더라도, 기존의 신자들이 이탈하거나 새신자가 들어오지 않는 이유는 분명 교회 내부적인 이유가 있는 것이 분명하다.

    청소년들과 청년들이 교회를 이탈한 후에 다시 돌아오지 않는다. 한국적 상황에서는 입시와 취업, 결혼 등. 사회적 문제들을 풀기에도 만만치 않는 현실이지만 더욱 안타까운 것은 교회가 그들의 문제에 깊이 관여하고 있지 않다는 점이다. 세상을 섬기고 약자를 돌보자고 목소리를 내면서 정작 세대간의 차이와 불평등에 대해서는 큰 관심을 가지지 못한다. 기껏하는 부분은 출석률을 높이기 위핸 전도 프로그램과 영적 각성의 기도회가 전부는 아닐까? 한걸음 더 나아가 현실적인 문제에까지 관여할 수 있으면 어떨까? 젊은층이 교회를 떠나간 이유를 정리해보고 나름의 해결책들을 모색해보고자 한다.

    유스미니스트리360 공동 설립자인 Andy Blanks는 청소년과 청년들이 교회를 떠나가는 5가지 이유를 제시했다. 그의 평가는 교회적이고 개인적인 문제에 치중되어 있는 한계를 보인다. 하지만 교회의 입장에서는 충분히 공감할만하다고 여겨진다. 그의 말을 들어보자.

    1. 그들의 필요를 충족시켜줄 만한 교회의 역량이 부족하다.

    2. 청년들을 위한 문화적 차원의 사역은 있어도 진정한 복음으로의 초청이 부족하다.

    3. 젊은이들의 개개인의 신앙이 깊이감이 떨어진다.

    4. 문화적 영향으로 인해 이벤트적 사역에 식상해 한다.

    5. 교회 사역이 교제중심으로 흘러가면서 게토화된 성향을 보인다.

    1번의 지적에서처럼 청년들이 당면하는 문제들에 대해 교회는 신앙적, 영적 차원의 지도에 관심을 가질 뿐 그들의 실제적인 문제에 대해서는 상당히 무관심하다. 신앙과 삶에 대한 이분법적인 인식으로 인해 삶의 문제는 개개인이 알아서 해결할 일이라 생각한다. 하지만 예수님의 사역을 보면 사회적 약자들의 마음을 어뤄만져주실 뿐 아니라 그들의 필요까지 함께 채워주셨음을 기억해야 할 것이다. 높은 등록금에 대해서 교회 차원의 장학제도와 지원사업을 확대하거나, 취업에 있어서도 청년들이 가진 관심과 달란트를 모아 사회적 기업을 창업을 지원해도 좋을 것이다. 또한 결혼에 있어서도 결혼예비학교와 중매에 관한 역할도 고려해볼 수 있을 것이다. 물론 이러한 일들을 시작했다면 일반회사와 견주어도 손색이 없을 만큼 잘해야 한다.

    2번과 4번의 지적은 교회가 청년들의 관심을 얻기위해 문화적 차원의 선교를 시도하는 것으로 좋은 시도라 볼 수 있다. 하지만 본질을 외면한채 겉포장만 그럴싸하다고 청년들에게 어필할 수 있는 것은 아니다. 교회의 문턱을 낮추는 차원에서 사회와 친밀함을 유지하는 것도 좋지만, 어쩌면 이 시대 젊은이들이 원하는 것은 종교적 경험과 숭고함의 안정감일 수 있다. 문화적 접근을 시도했을 때 나타나는 결과가 바로 3번이다. 무엇인가 종교적 열심을 내는 것은 좋지만 열심 자체가 신앙은 아님을 알아야 할 것이다. 스스로 점검하면서 자신의 상태를 확인할 수 있어야 한다.

    5번 문제도 심각하다. 게토화가 교회란 울타리가 교회의 정체성과 안정감을 심어줄수 있으나 교회만의 왕국을 만들어가는 인상이다. 세상으로부터 고립된채 그들만의 리그에 고립되어 있는 교회에 누가 들어오고 싶어할까? 복음은 특수성과 함께 보편성을 띄고 있음을 명심해야 할 것이다. 한쪽으로 치우친 것은 언제나 문제를 일으키기 마련이다. 청년들의 이성과 감성에 호소할 수 있는 교회문화와 신앙적 자세가 있었으면 좋겠다.

    http://www.churchleaders.com/youth/youth-leaders-articles/176416-andy-blanks-reasons-young-people-are-leaving-the-church.html

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